預防認知障礙:服用維生素和礦物質補充劑有用嗎?

          在Cochrane 博客(Evidently Cochrane blog)中,Sarah Chapman研究了關於維生素和礦物質補充劑預防認知障礙或延緩認知能力下降的最新證據。維生素和礦物質補充劑真的有用?

          作者清楚地記得她大15歲時和母親一起看電視劇的情景。當她們看到一位中年婦女很辛苦照料患有認知障礙症的母親的生動寫照時,作者的母親懇切地希望自己永遠不會變成那樣。作者的祖母經九十多歲了,身體還很健康,對當時的作者的母親來說,患認知障礙症可能性就像作者對步入中年期的感覺一樣遙遠。但現在作者和她的母親均置身其中,她的母親去年夏天被診斷出患有老年認知障礙症。

          作者的母親,在她人生的大部分時間裡都有一份令人滿意的職業,後來又參義工工作;經常為朋友和家人愉快地忙碌著;喜歡看影、參加合唱團各種興趣小組,又喜愛閱讀,且每天都有玩填字遊戲的習慣,也無患上認知障礙症。一般人能做些什麼來降低患上認知障礙的風險呢?

          儘管近年對認知障礙症的理解上取得了許多重要和積極的進展,而且人們對認知障礙症的法也漸漸地從一種不幸遭遇轉變為一種可以與之共存的疾病,但認知障礙症還是讓我們感到害怕。來自英國阿爾茨海默病研究中心的Katie Marais說,“我怎樣才能預防認知障礙症?”是他們被提問最常見的問題之一。她還解釋了去年Lancet 醫學期刊認知障礙症研究委員會關於認知障礙症風險因素的發現。雖然65%的認知障礙症風險因素來自於我們無法改變的事情,比如我們的年齡和基因,但報告列出了9個認知障礙症 “可改變的風險因素”,這些因素包括吸煙、缺乏動和社交孤立。

          預防認知障礙:我們該怎麼做?

          為了避免認知能力下降,人們會做很多事情,如從飲食調到每日數獨遊戲。我們作出不同的嘗試,但亦應證據來看看己的努力是否真的能降低認知障礙風險。

          兩篇Cochrane綜述彙集了關於維生素和礦物質補充劑在維持認知功能和預防認知障礙方面的安全性和有效性的最佳證據。理論上這些補充劑可能會有幫助,因為維生素和礦物質我們的中樞神經系統有許多功能,可能有助於保持大腦健康和發揮功能。但是是否有足夠的證據來支持我們的選擇呢?讓我們來看看。

為認知功能常的人補充維生素和礦物質

          這篇新的Cochrane綜述關注的是維生素和礦物質補充劑何影響對剛開始參與研究時並無認知問題的群的認知功能。儘管這篇綜述的作者納入了40歲及以上,但幾乎沒有關於60歲以下群服用補充劑後有甚麼影響資料。儘管納入了28項包含83,000的研究,但證據的局限性意味著這篇Cochrane綜述無法得出有說服力的結論。以下是他們的發現。

  • 維生素B補充劑

          綜述示服用維生素B補充劑5年內對整體認知功能幾乎沒有影響,在510年內也可能沒有影響。維生素B補充劑的研只包很少有關於不良影響或認知障礙及其發病率的資料。

  • 抗氧化維生素:ß-胡蘿蔔素、維生素C、維生素E

          綜述示結果有好有壞,但綜述作者說長期補充抗氧化維生素可能是未來最有力的研究領域。有低確定性的證據顯示長期補充ß-胡蘿蔔素(平均18年)和維生素C510年後)可能對整體認知功能有益,但維生素E不論單獨使用或與硒一併使用可能沒有效果。

          綜述示硒單獨服用約5年,對認知障礙症的發病率可能沒有影響。

  • 鋅和銅

          中度確定性證據示,鋅和銅對510年後的整體認知功能或認知障礙的發病率幾乎沒有影響。

  • 複合補充劑

          綜述一併服用維生素B、抗氧化維生素和礦物質補充劑大約8.5年後,對認知功能可能幾乎沒有影響。作者的總結是:“儘管證據沒有給出明確結論,我們沒有發現任何證據示補充維生素或礦物質對認知功能常的中年人或老年人認知能力下降或認知障礙的發病率有顯著影響。”

  • Omega 3-PUFA(魚油)

          一篇較Cochrane綜述比較了認知功能完好的老年人補充omega-3脂肪酸(凝膠膠囊或人造奶油)安慰劑(橄欖油膠囊或不含omega-3的人造奶油)的效果。目前還沒有直接證據表明omega-3補充劑對被診斷認知障礙症的患者數量有影響。3個高品質的隨機試驗在受試者持服用omega-3脂肪酸24個月或40個月時採用簡精神狀態測試(Mini Mental State Examination, MMSE)測量認知功能,示補充omega-3脂肪酸對認知功能沒有好處。外,一些服用omega-3補充劑的人出現了輕微的腸胃問題。

為輕度認知障礙的人補充維生素和礦物質

          這篇關於補充維生素和礦物質對輕度認知障礙(mild cognitive impairment, MCI)患者認知功能影響的Cochrane綜述的作者發現相關證據非常有限。只有維生素B在多個臨床試驗中被評估過。連續6個月到2年服用B族維生素可能對記憶力、思維能力或生活品質影響甚微,甚至沒有影響,而且證據也沒有告訴我們服用維生素B是否有害。

          作者的結論是:“目前還不可能確定有那些補充劑可以降低MCI患者患認知障礙症的風險,或者有那些補充劑可以有效地治療他們的症狀。”

研究給我們什麼啟示?

          我們為了保持健康所做的許多事情都是要付出金錢、時間和精力的。許多預防保健比如服用膳食補充劑往往被可從中獲取商業利益的人極力推。這些Cochrane綜述向我們展示了到現在為止的相關證據。有更多的證據出現時,可以對其進行評估,以及將其納入綜述當中。與此同時,我們亦相當期待即將會於Cochrane發表的三篇關於另一種流行的認知障礙預防策略—電腦化認知訓練或“大腦訓練” 的綜述。

Cochrane 博客原文

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